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    天津市滨海新区一处化学品仓库发生爆炸.

    发布时间:2015-08-18   点击率:844

    实验人员不可能像惊弓之鸟一样对一丁点风吹草动都保持警惕,实验过程中,他们的注意力会集中到实验目标上。加上长时间实验会消耗大量体力,人在疲倦的情况下,认知能力下降,极易出现操作失误的情况。正是因为人为因素的存在,实验室中小型事故时有发生。


            8月12日深夜,天津市滨海新区一处化学品仓库发生爆炸,截至8月14日晚,事故已致55人死亡,700余人受伤。与一般火灾相比,化学品火灾具有危害途经多、持续时间长、波及范围大等特点。同时由于化学品本身及其燃烧(包括不完全燃烧)产物大多具有较强的毒害性和腐蚀性,部分化学品(活泼金属等)无法使用常规手段扑灭,化学品一旦发生火灾,扑救难度很大。

      化学实验室由于储存有大量易燃、易爆和有毒化学品,面临着类似的安全风险。加之化学实验过程中使用的各类电气设备常处在高温、高压状态,因而发生火灾的概率要高于一般的实验室。正因为如此,高校化学实验室一直都是消防安全重点单位。一旦接到实验室的报警电话,消防局就如临大敌,不敢掉以轻心。
      笔者作为化学实验室的一名科研人员,经历过数起大大小小的安全事故。尽管实验室的事故规模与后果并不足以和天津滨海新区爆炸事故相提并论,但起因或有某些相似之处。安全事故的发生无外乎三点原因:人的不安全行为、物的不安全状态和管理缺陷。对于化学实验室和化学品仓库而言,物的不安全状态无法避免,安全工作的重点集中在规范人员操作、提高安全意识、加强日常管理之上。
      基于这样的考虑,化学院的所有学生和教职工都必须在参加安全培训并考核合格后才能够进入实验室。然而这些培训并不能达到理想中的效果。在培训结束后的短时间内,大家可能会严格地遵守规章制度,但时间稍长,人心倦怠,也就没有人当回事了,毕竟严格的规范操作会带来某些不便。比如说清洗试管,如果要求洁净度很高,那么要用洗衣粉洗过后自来水冲三遍,蒸馏水涮一遍,丙酮涮一遍,但很少有人遵照执行。
      所有的教训都是血与泪换来的。2008年12月,加州大学洛杉矶分校(UCLA)研究助理Sangji(桑吉 音译)在实验室取用丁基锂的过程中,因注射器活塞滑脱,导致药品暴露在空气中发生自燃。
      惊慌失措的桑吉又不慎将一瓶敞口的己烷碰倒,溶剂洒出着火,引燃了她的衣服。尽管实验室中有紧急淋浴装置,但桑吉却没有去使用它灭火,她尖叫着在实验室中来回奔跑。同实验室的博士后Weifeng Chen(陈伟风 音译)想要用一件实验服去扑灭她身上的火,但当实验服也着火后,他不得不将实验服丢掉,开始从旁边的水槽中取水向瘫坐在地板上的桑吉泼去。
      邻实验室另一名博士后听到桑吉的尖叫跑来查看情况,在看到桑吉身上着火后他迅速返回自己实验室拨打了911。两点五十四分警局接到报警,七分钟后医护人员赶到,三点零六分火势扑灭。
      桑吉由于全身大面积烧伤被送往医院紧急救治,但由于伤情过于严重,18天后医治无效去世,年仅23岁。桑吉所在实验室的导师Harran(哈然)也成为美国首个因实验室事故而面临刑事指控的有机化学家。他需要向Sangji接受治疗的烧伤病房支付1万美元,并在5年的时间内履行以下条款才可能避免牢狱之灾:设置实验室安全培训课程作为其所教授的有机化学课的一部分;告知即将入学的UCLA新生实验室安全的重要性;在医院进行800个小时的与教学无关的社区服务。
      本科时,有次课程实验要用到钠丝进行除水。因为钠性质活泼,表面已经被氧化,所以使用前需要将表皮切除。一位同学将切下来的钠皮随意丢到水池中,在一声巨响过后,实验室弥漫着浓浓的白烟,久久没能散去。这次小事故也能反映出隐藏在此类事件背后的共同问题——违规操作(随意丢弃实验药品)加上管理漏洞(实验室未能保持良好通风)。

      常在河边走,哪能不湿鞋。毕业设计所在课题组有次失火就是因为麻痹大意造成的。实验室所用油浴锅中的矿物油燃点较高,极少出现燃烧现象。于是很多人为了节约时间,会在晚上使用油浴锅进行控温反应,这样第二天到实验室后就可以直接去处理产品。但这种行为违反了学院规定,因为消防守则中明确规定了“人走电断”,不允许加热设备单独过夜。油浴锅开启加热后无人看管,由于控温失效,加热持续进行,最终导致矿物油着火。所幸周围并无可燃物,最终只是烧坏了一张实验台。

            防灾重于救灾,尽管小事故难以避免,但大型事故是可以通过管理和技术手段扼杀在摇篮里的。技术上可以安装各类消防设施,不同类型的火灾报警器复合使用以第一时间发现火情,各种型号的灭火器以应对不同类型的小型火灾,紧急淋浴器可以保证实验人员衣物着火后迅速将火扑灭,A级防火卷帘防止火势的蔓延,消防电梯和消防通道保证人员的紧急疏散和救援,水幕排烟系统保证在火灾发生时人员不会出现窒息状况。

      管理上则可以通过制定和实施严格的规章制度避免人为失误。例如,取用危险等级较高的化学药品时需要有其他人员陪同;不准夜间单独在实验室进行实验;药品分类储存,易燃易爆药品远离热源,仪器设备定期检修等。对于实验室人员而言,提高安全意识、遵守规章制度、了解常见事故处置方法是保证人身安全的基本要求。佩戴防护眼镜,根据实验选择合适的手套,穿实验服(进行放射化学操作时穿铅衣),穿长裤和不露脚面的鞋子,长发束起等都是自我保护的基本手段。而一旦发生事故,大家应保持冷静,及时进行自救或者寻求救援。以人身着火为例,着火后切勿奔跑,就近利用水源淋水或者选择卧倒滚动身体压灭火焰。

      化学实验室就是这样一个充满了危险的地方,空间狭小、人员密集,面临各种安全隐患。除了常见的火灾、爆炸事故外,还可能面临化学试剂腐蚀毒害,放射性照射,电气设备漏电,玻璃制品破碎割伤等大小事故。但只要保持安全意识,养成良好安全习惯,我们就能在安全中享受化学带来的乐趣。生命不可儿戏,不要等到事故发生追悔莫及。


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